Mysterious Stranger (strejndzher) wrote,
Mysterious Stranger
strejndzher

Categories:

«Панцирные псы» (рассказ для сообщества «СССР-2061»).



«Панцирные псы»


«Тот, кто мечтает, – предтеча того, кто мыслит.
Сгустите все мечтания – и вы получите действительность»
© Виктор Гюго



Глава 1.

Шлюз плавно распахнулся, точно в тот момент, когда Анин лётный скафандр завершил самосборку. Все элементы заняли своё место и на секунду замерли вместе с девушкой – проводя самодиагностику.
Обтекаемые формы экипировки, изящно повторяли контуры человеческого тела, не мешая его движениям и эффективно защищая от физического воздействия. А специальная гелевая основа, поддерживала комфортную температуру и компенсировала любые перегрузки. На спине был закреплен небольшой ранец, который в случае необходимости превращался в защитный шлем.

Секунда истекла – словно один взмах ресниц этой сероглазой, светловолосой девушки, с любопытствующими уголками губ. Словно в подтверждение того, что все в норме – на её правом предплечье, мягкой подсветкой моргнул герб Советского Союза, а левое плечо озарилось символикой дальней разведки Земного Альянса.

– Здравствуй, внучка! – улыбнулся дед, заходя к ней каюту. На нем был похожий скафандр, но со знаком космической геологоразведки. Рыжеватая щетина весело поблескивала исчезающей сединой.
– Привет, дедуль! – Аня подошла и чмокнула его в щеку, – Смотрю, ты всё молодеешь.
– Костя говорит, что через 3 дня буду как сорокалетний.
– Константин Александрович своё дело знает. А то ты себя что-то совсем запустил на своем Марсе. Тебе всего-то 75 лет, а уже был как старая калоша. Ревматизм, бронхит, слабость в руках… Это в наше-то время! – девушка презрительно хмыкнула, – Ты у меня какого года? 86-ого?
– Да, 1986-ого. Еще при Союзе родился…
– Я тоже при Союзе, – возразила ему внучка.
– Ты-то в 2040-ом родилась, уже при новом Союзе. А про Закат Мира и Исход, небось только в книжках читала, на службе нахваталась, да от меня в байках слышала …
– Ну почему, я еще в «Сфере» много интересного накопала.
– Там мало. Во время Исхода много техники пострадало, информацию целыми пластами теряли.

– Впрочем, ладно, как у тебя дела, Ань? Как служба?
– Служба – отлично! – девушка радостно улыбнулась, – Я как раз хотела сказать – нам с Пашкой поручили новое задание!
– Паша – это сын Степана Андреевича?
– Он самый.
– А что за задание?
– Говорят, что после переоборудования радиотелескопов на Луне и на Марсе – наши смогли засечь еще один корабль «панцирных». И нам предложили осуществить его перехват!

Дед встрепенулся.
– Который из кораблей? Их ведь еще около полутора сотен так и не нашли.
– На этот раз отыскали «Зевс».
– Хм, «Зевс», знакомое название, – дед быстро подгрузился к «Сфере». Ага, помню такой. На нем драпали финансисты из Лондона. Ба… Да это же те самые…
– Что за «те самые»?
– Да, были одни, – дед недовольно поморщился, – Эти подлецы, в 20-ые годы, захватили ученых из ЦЕРНа, и смылись – разрушив полгорода и убивая всех, кто встал у них на пути. Дядю Витю они тогда забрали, – он быстро скинул ей фотографию, где они вместе стоят на фоне Кремля.

– Так может он еще живой?
– Вряд ли, – мрачно ответил дед.
– Ему сейчас сколько было бы?
– Под 60. Но у них-то ты сама знаешь, какие условия. Это у нас медицина развивается, «обновляться» можем, а они на своих колымагах летят в разные стороны, даже без простейшего анабиоза и регенерации тканей. Уже второе поколение должно было вырасти, ни разу не видевшее Землю… Ты уж аккуратней, эти звери на всё способны.
– Да не волнуйся ты, – Аня хлопнула его по плечу, – у нас и техника лучше, и защита отличная, а корабли на гелии-3 и rezo-генераторах – догонят их атомные кочегарки в два счёта.
– Храбрая ты у меня выросла. Вся в мамку пошла, – дед подошел и обнял девушку.

Скафандры незаметно изменили форму, смягчаясь и снимая защиту, чтобы не мешать людям.


Глава 2.

– Друзья! – капитан Уильям Ли бодро напутствовал собравшиеся экипажи, – Каждый из нас является бойцом Земного Альянса и выполняет свой долг перед нашей общей родиной – Землёй.
В пределах досягаемости, мы обнаружили сразу несколько кораблей беглецов. Командование приказывает перехватить эти корабли и вернуть их на Землю. Если обнаружите пленных – постарайтесь их вызволить.

Цели поделим так:
Крейсер «Зевс» – перехватят два корабля дальней разведки – один от Советского, а второй от Африканского Союза.

Аня заметила, как синхронно с ней и Пашкой, вперёд вышли двое высоких мужчин в тёмных скафандрах. На груди одного из них светилась высшая награда Африканского Союза – орден имени Муаммара Каддафи.

Уильям продолжил раздавать цели.
– Перехватывать «Тритон» – отправятся экипажи Лиги Арабских Государств и Европейского союза.
За «Амальгамой» полетят представители Азиатского и Южноамериканского союза.
А «Вершитель» будут перехватывать силы Североамериканского и Тихоокеанского союзов.


Предстартовая раздача целей быстро завершилась, и капитан, напутствуя разведчиков словами: – «Помните, что вся Земля смотрит на вас!», – отдал приказ начинать операцию.

Аня и Павел запрыгнули в свою «Рысь» – лёгкий перехватчик последнего поколения и запустили двигатели.

Система навигации проложила оптимальный курс, и выдала время на достижение заданной точки: – 8 дней, 11 часов, 12 минут и 4 секунды. Можно было на неделю погрузиться в анабиоз и прекрасно отдохнуть перед заданием.


Глава 3.

– Настигаем! – закричала Аня, войдя в охотничий раж, – Вон они, вон!
Павел едва заметно улыбнулся, краем глаза любуясь увлёкшейся подругой. Это была его третья операция, и он уже примерно знал чего ожидать – заранее переключившись в режим скрытности и выйдя на оптимальный курс перехвата. Рядом скользила «Пантера» африканцев.

Сценарий перехвата был отработан на многочисленных учениях, и сейчас они спокойно заходили на цель.
Требовалось уклониться от огневого контакта и сразу же наладить связь. Языковой проблемы давно не стояло, ведь у каждого в мире, с самого детства, был доступ к универсальному автопереводчику в «Сфере» и каждый понимал каждого. А когда люди сильно удалялись от планеты, и единая информационная среда отключалась, – то такой переводчик активировался в скафандре.

Вспышка. Взрыв. Тишина…

«Зевс» словно вскипел огненными всполохами, за какие-то доли секунд ощетинившись десятками орудийных стволов и стрелами мчащихся в их сторону ракет.

Бешеный манёвр, уклонение, выстрел! Ускорение, выпуск ловушек, уход на безопасную дистанцию, выстрел!

Аня, словно в замедленной съемке, смотрела, как разваливается на куски «Пантера», которую разнесло неожиданным залпом.

Взвыл радар, сигнализируя о ракетной угрозе со всех сторон.
И тут же, словно из ниоткуда, появился еще один корабль Ушедших.

Резко ожила связь.

– Вот и всё. Шах и мат, – хриплый голос заполнил кабину, – Вы в ловушке. Любое движение – и ваш корабль будет уничтожен. Приказываю заглушить двигатели.

Аня и Павел переглянулись, пытаясь решить, как поступить.

– Глушите немедленно или будете уничтожены!

Голос начал неторопливый отсчет: – Три... Два… Один…

Грустно щелкнула кнопка выключения двигателей, сработали стабилизаторы положения и «Рысь» замерла – зависнув в космическом пространстве, словно аквариумная рыбка, застывшая в прозрачной воде.

– Так-то лучше, – голос наполнился одобрением.

Транспортный шлюз «Зевса» распахнулся, и от громадины звёздного крейсера отделился небольшой челнок, начав быстро сближаться с «Рысью».

Когда челнок пристыковался, голос отрывисто приказал: – Пересаживайтесь.


Глава 4.

Аню и Павла волокли по длинному стальному коридору. Редкие прохожие отводили глаза, стараясь не смотреть на пленников.
Воздух пропах чем-то прелым и затхлым, и от этого хотелось чихнуть, а потом подольше задержать дыхание.

По бокам тянулись вереницы открытых кают, наполненных понурыми людьми. Некоторые играли в какую-то странную игру, напоминавшую смесь карт и бросания четырёхгранных костяшек.

В одной из кают дрались двое мужчин, покрытых застарелыми шрамами. Зрители скандировали: – «Убей его! Прикончи! Целься в живот!», – потрясая над головой какими-то бумажками земельного цвета.

В другой каюте с ярко красными стенами – молодых девушек посещали мужчины. Передавая им по две бумажки с пропечатанными на них цифрами.
В третьей – что-то бурлило и плавилось. В четвертой, росли какие-то неказистые кусты и грибы с алыми шляпками…

Пленников тащили всё дальше и дальше – пока коридор, наконец-то, не закончился, и они не остановились перед закрытым шлюзом.

Двери разъехались, словно два полумесяца и они увидели небольшой, аккуратный кабинет.
В центре, на возвышении, сидел коренастый мужчина лет сорока пяти, в темной одежде с золотыми знаками отличия на груди.

– А вот и гости! – мужчина поднял правую ладонь в знак приветствия, – Введите их.
Аня узнала голос, который уже слышала во время захвата.

Мужчина пристально посмотрел на них с Павлом и скользнул взглядом по скафандрам.

– Имя. Звание. Принадлежность, – мужчина быстро и как-то привычно начал допрос.

Девушка посмотрела на напарника. Тот слегка кивнул, мол: – «Отвечай на вопросы – так и должно было быть».

– Кузнецова Анна. Лейтенант космофлота, родина – Советский Союз.

– Головачёв Павел. Старший лейтенант космофлота Земного Альянса. Родина – Советский Союз.

– Френк Ротчестр, – мужчина кивнул и представился им в ответ, – Капитан звёздного крейсера «Зевс»…

В этот момент, в каюту чуть ли не вбежал седовласый мужчина, в такой же черной одежде как и у Френка.

– А это, – представил его капитан, – Крис Шнайдер, командир крейсера «Химера». Именно ему вы обязаны своим почётным пленом.

Аня резко дёрнулась, попытавшись выпрямиться. И тут же получила удар под рёбра от одного из охранников. Скафандр мягко компенсировал нагрузку, и пришлось сделать вид, что ей мучительно больно.

– Ну что вы. Помягче с гостьей, – Френк попытался сгладить неловкость, – Не каждый день нас посещают люди с Земли-1.
– Земли-1? – удивлённо переспросил Павел.
– Ну да. Мы летим на Землю-2. Перед стартом ее называли Kepler-22b, но мы предпочитаем называть её просто Земля. А прежний дом называем Земля-1.

– Ваше задание? – капитан снова продолжил допрос.

– Мы должны были догнать ваш корабль – и убедить вас вернуться, – ответил Павел.
– Ага. На казнь вернуться. Ищите дураков, – Френк расхохотался.
– Да нет же! – с жаром ответил Павел, – Столько лет прошло – вас амнистируют, а ваш экипаж и пленники смогут заняться чем-то полезным. Наша планета стремительно развивается – для каждого найдется дело по душе!
– Да? И чем же вы смогли заняться без нас, чем не могли заниматься при нас?
– Мы осваиваем космос, развиваем технологии, улучшаем условия на Земле, терраформируем Марс, добываем редкие минералы с Пояса астероидов…
А ведь есть еще неосвоенные Венера, Меркурий, Сатурн! Есть спутники и другие планеты.
Сейчас каждый человек старается принести пользу – мы ведь так долго не могли покинуть Землю. И чем активнее мы осваиваем космос – тем незначительнее становятся все наши противоречия и различия. Все мы, каждый из нас, лишь песчинки на просторах Вселенной... Френк, Крис, я искренне прошу вас – возвращайтесь домой!

– Кто вами руководит? – капитан оборвал Павла, игнорируя его призыв.
– Мы сами и руководим. Выбираем лучших из лучших, среди профессионалов в своём деле. Вся информация имеется в «Сфере». Разочаровался в своём представителе – отзываешь голос.
Сейчас на планете восемь конгломератов стран – равных внутри себя. А чтобы сохранить особенности и культуру друг друга, был создан Земной Альянс – как надстройка над всеми союзами стран. И теперь мы сообща осваиваем космос, имеем общий звёздный флот и проводим совместные исследования...
– А армия у вас есть?
– Конечно – космофлот Земного Альянса. В нем служат представители всех Союзов.

Аня вдруг заметила, что седовласый Крис, присевший на невысокое кресло, положил голову на руку и о чем-то мечтательно задумался, старательно слушая ответы.

– Интересно, а на чем вы сейчас по планете ездите? – Крис неловко перебил допрос Френка и обратился к девушке.
– Ни на чём, – Аня улыбнулась, – весь транспорт давно летает. После того, как мы получили сверхмощные источники энергии, и доделали «Сферу» – то научить автомобили, поезда и корабли летать, используя автопилот – было задачей нескольких месяцев. И вот уже 20 лет у нас не было ни одной аварии. Со временем транспорт унифицировался, разделившись на 2 категории – личный и грузовой. Отдельные корабли, самолёты и поезда ушли в историю – и лишь немногие из них, оставили для придания особого колорита курортам и туристическим местам.

– А чем в свободное время занимаетесь?
– Чем? Спортом, творчеством, исследованиями, самообразованием... Посещаем новые места, дружим, встречаемся, общаемся – как и все нормальные люди.

– А на чем вы нас догнали? На термояде или плазменных ускорителях? – продолжил любопытствовать Крис.
– Сейчас мы используем гелий-3, добываемый на Луне. А для разгона, используем rezo-генераторы – умножающие мощности двигателей и позволяющие сразу выходить на максимальные скорости.

– А Марс вы как осваивали? Купола строили или подземные базы? – увлёкся расспросами старый капитан.
– Да вы возвращайтесь – и сами всё увидите! – дружелюбно пригласила его Аня.

Крис посмотрел на Френка. Тот поймал взгляд и отрицательно мотнул головой.

– Об этом не может быть и речи, – грубо прервал их беседу Френк, – Мы и без вас прекрасно обойдемся. Освоим Землю-2, а уж потом мы вас точно… навестим, – он сделал сильный нажим на слово «навестим», давая понять, что имеет ввиду.

Ладно. Пока хватит, – мужчина встал с кресла, – Вечером мы покажем корабль, на котором вам теперь предстоит жить. Охрана – уведите их.


Глава 5.

Весь день они провели в небольшой камере, а вечером их повели на «экскурсию». Крис и Френк сопровождали пленников, наперебой рассказывая, как эффективно и удачно налажена работа на корабле.

– Здесь мы производим детали и синтезируем пищу. Здесь мы ее продаём. В этой части корабля, расположены каюты охранников и высшего руководства корабля. А в этой части живут работники и обслуживающий персонал. А это наш банк.
– А зачем вам банк на космическом корабле? – искренне удивился Павел.
– Как зачем? Чтобы печатать деньги, выдавать кредиты, собирать налоги и платежи. А как же иначе? Ведь так никто работать не будет, – удивился уже Френк.
– Но зачем? Вы ведь все летите на одном корабле, в одну и ту же точку назначения; вас мало; ресурсы ограничены – но вполне достаточны для всех. Так какой смысл в банке и продаже товаров?
– Если нет борьбы за выживание – то подчиненные расхолаживаются и начинают думать о всяком… Нам этого не нужно, – отрезал капитан.

– А что за деньги у вас?
– У нас в ходу старые добрые талеры.
– И чему равен 1 талер?
– За 1 талер вы можете оплатить проживание за пару дней. Поесть или выпить. За два – сходить к женщине. За пять – сделать ставку на турнире. За десять – можете пройти медобслуживание…

– А в чем заключается «работа»? Чем все занимаются?
– Кто-то оказывает услуги, кто-то развлекает, готовит, производит товары…

– А вы сами-то чем занимаетесь?
– А я, – усмехнулся Крис, – я печатаю деньги и устанавливаю цены на корабле.
– А если вы поднимите цены и кто-то откажется платить?
– Значит, этот бунтарь быстро очнется с переломанными ногами. Охрана получает хорошую зарплату и полностью мне лояльна.

Павел задумался, пытаясь что-то сложить и сопоставить.

– То есть выходит, что все ваши пассажиры, трудятся за нарисованные вами деньги, отдавая вам часть произведенных товаров и услуг? А куда вы деваете излишки, не можете же вы их все использовать?
– Какой проницательный молодой человек, – протянул Френк, – Излишки мы или сбрасываем или складируем в закрытой части корабля, – чтобы не обесценивать остальные товары и не рушить сложившийся торговый баланс. Но чаще всего мы их обмениваем на наш главный уникальный товар.
– Это что за товар такой?
– Человеческие зубы. Зубов ограниченное количество, в них содержатся полезные минералы, они медленно растут… Если что-то случится с талерами – то мы всегда сможем использовать для обмена зубы. Поверьте, ввести «зубной стандарт» для нас будет не менее выгодно – ведь у кого сконцентрировался весь их запас? – Френк заговорщически подмигнул, – То-то и оно...

– Я понял, – медленно выдавил из себя Павел, – а на Земле, вместо зубов, вы использовали золото, ведь так?
– В точку.
– А если у ваших работников не остаётся ни талеров ни зубов?
– Тогда я даю им деньги в кредит. Под проценты. Не отдадут сами – вернут их дети.
– И что же, никто не замечает, что трудится ради абсолютно бессмысленных вещей – хотя имеющихся запасов достаточно всем?
– Кто-то замечает, но не верит, что такое возможно. Большинство привыкло, а новое поколение выросло не сильно смышленым и не понимает этого фокуса.
Вон, на «Химере», вообще полно роботов, сделанных спецами из Массачусетского технологического еще в самом начале полёта – но мы их не используем, так как нечем было бы занять «работников»…

– Теперь мне всё ясно! Вот почему вас спровадили с Земли! – крикнул Павел, – Вы целую Планету превратили в такой же звездолёт как ваш «Зевс». Вы жили, паразитируя на других, деря с них по три шкуры – и не давая ничего взамен. А когда деньги устарели и люди смогли управиться без вас – то вы решили уничтожить цивилизацию, остановить прогресс, и перезапустить свою чёртову пирамиду! Ведь так?

– Ты слишком умный мальчик – здесь нам такие не нужны, – зловеще проскрежетал Френк… и дважды выстрелил в упор.

Первая пуля попала парню в лоб, а вторая пронзила шею. Павел упал и захрипел, сжимая и разжимая бледнеющие пальцы.

Аня закричала и начала вырываться.

– Крис! Ты-то чего встал? – Френк прикрикнул на старого капитана.
– Зачем?! – Крис весь как-то поник и сгорбился, растерянно смотря то на Френка, то на умирающего парня, – Ну зачем ты так?!
– Затем. То, что мы делаем – это бизнес. Просто бизнес, позволяющий нам быть незаменимыми. Нечего ему было агитацию разводить. Плавали, помним к чему такие речи привели перед Исходом.

– Но он же сказал, что они всё наладили, что планета процветает. Что Марс осваивают. Он же звал нас домой! Ты же мне клялся, что если бы нам позволили – то мы бы обязательно вернулись! А они прилетели нам помочь, вернуть обратно…
– Крис, старый дурак, займись делом, – грубо ответил ему Френк, – Запомни раз и навсегда – мы никогда и никуда не вернёмся. Мы или доберемся до Земли-2 или сдохнем в пути. А теперь, избавься от девчонки и трупа, – Френк со всей мочи пнул тело убитого.

– Нет.

Хлопок выстрела.
Борьба.
Погасший свет в коридоре…

Аня скорее почувствовала, чем поняла – что сбросила с себя охрану, и перевела скафандр в боевой режим.

***

Френк тяжело дотащился до капитанского мостика. Он чувствовал себя смертельно истощённым тюремным надзирателем. Весь «Зевс» был у его ног. Каждое слово было законом. Но теперь – его заключенных решили выпустить на волю.

Кому он теперь будет нужен? Ведь никому?
Никому…
А раз так – да пропади оно всё пропадом!
Он сорвал с шеи капитанский жетон, нервно вставил его в компьютер, а потом размахнулся и со злостью вбил массивную красную кнопку в стену, пробив защитное стекло, и окрасив его осколки – своей алой кровью.

Над ухом раздался непривычно сухой голос автопилота:
– Активирована система самоуничтожения крейсера «Зевс». Просьба экипажу – немедленно покинуть корабль. Транспортные шлюпки расположены в третьем отсеке. Займите свои места. У вас осталось 10 минут.

***

Где-то далеко, словно в другом мире, завывала сирена и шел обратный отсчет. Мрачно мерцал свет в коридоре, то и дело меняя окраску со светлого на красный и обратно.
Но Аня словно оцепенела…
Для нее было дикостью, что кто-то готов уничтожить столько людей и целый корабль в придачу – лишь бы удержать власть! А рядом лежал Пашка… Её старый друг и верный боевой товарищ.

Так вот, что имел ввиду её дед, когда рассказывал про Закат Мира. Когда прежняя финансовая элита разом потеряла влияние, возможности, а все её вековые накопления превратились в мишуру. В ракушки, которыми обменивались примитивные индейцы.

Технический коммунизм подкрался оттуда, откуда его совершенно не ждали – из лабораторий учёных, а вовсе не из партийных кулуаров.
Сначала появились сверхмощные источники энергии, затем – развилась технология промышленных фабрикаторов. И тогда каждый житель планеты, получил полную автономию от корпораций; – каждый сам стал производителем любых товаров.
Новые изобретения посыпались как из рога изобилия. Голод был побежден за полгода. Болезни – за год. Мечты – обретали крылья и становились реальностью.

Посредников не сокращали специально, нет – они просто стали никому не нужны. Единая информационная среда, названная «Сферой» и охватившая всю планету, позволила объединить всех людей, где бы они не находились. Банки отпали за ненадобностью. Фармацевты – стремительно разорялись. Политики… а что политики? Они с самого своего появления были всего лишь посредниками между народом и системой управления государством. Как только люди смогли голосовать через «Сферу» за самых достойных, политики стали простыми людьми. Элита… «Звёзды»… «Золотой миллиард» – всех их смыло волной обновления.

Еще через год был создан Земной Альянс – сообщество разных стран, равных внутри себя. Сообщество конгломератов, сохранивших свои культурные особенности и решающих общие задачи – с пользой для всех. Его основателем стал Советский Союз.

Но бывшие «рулевые», точно так же как и капитан «Зевса» Френк Ротчестр, отказались уходить в историю. Они начали Исход.
Были построены космические крейсера. Каждый из них вмещал около 5000 человек. Частные военные компании попытались согнать на них ученых и лучших специалистов со всего мира и потом – атаковали Землю…
Объединенные силы СССР, обеих Америк, Азии и Европы – смогли отбиться и уничтожить большую часть кораблей. Остальные – умчались прочь. Эти крейсера прозвали «панцирными псами» – бешенными зверюгами, закованными в сверхпрочную броню…

***

Аня почувствовала, что её кто-то подхватил на руки и куда-то тащит. Морок слетел, и она увидела, что Крис несет её по коридору. Его седые волосы слиплись, а со щеки сочилась свежая кровь.
Мерцающие светло-синие полоски на полу убегали вперёд, подсказывая путь в третий отсек корабля…

***

Они успели. Там, где еще секунду назад была громадина «Зевса», разбухал огромный огненный шар. Словно дикобраз-переросток – умирающий корабль разбрасывал вокруг себя иглы покорёженного корпуса.
Спасательный челнок устремился к исцарапанной «Химере», подбирающей выживших.

– Почему вы спасли меня? – вдруг тихо спросила Аня у Криса.
– Потому что я устал. Безумно устал поддерживать всю эту никому не нужную иллюзию – ведя корабль в пустоту. Устал видеть, как живут и умирают люди – ненавидя мою родную планету. Ненавидят её – потому что их с детства приучили ненавидеть «красных». Устал смотреть на то, как люди продают себя – ради очередного талера, а мы выбрасываем излишки груза, которого достаточно всем, но жадность Френка не позволяет делиться…

***

Двигатели с «Рыси» переставили на «Химеру», а сам корабль-разведчик временно разобрали, чтобы вместить его на грузовую палубу.

Бортовой компьютер выбрал оптимальную траекторию, и выдал срок выхода на орбиту Земли – 4 месяца и 3 дня.


Эпилог.

Пассажиры и экипаж, дети и взрослые – прильнули к экранам и иллюминаторам, с волнением рассматривая приближающуюся планету.

Всюду сновали сотни звездолётов разных форм и причудливых расцветок. Одни причаливали к огромной орбитальной базе, другие – деловито спешили к Марсу, Луне или в сторону Юпитера, на Пояс астероидов.

Недавние пленники смотрели на живой, чудесный мир, разворачивающийся перед ними на фоне звёздного полотна. Мир – полный возможностей и открытый для каждого.
Они смотрели на Землю. А Земля – приветствовала своих возвращающихся детей, блеском океанов, шелестом деревьев и доброй улыбкой Гагарина.

– Вот мы и дома, – сказала Аня.
– Дома, – тихо выдохнул Крис.

Он вдруг задумался и уже в который раз спросил:
– Ты правда не врешь? Разве можно жить так… так…
– Справедливо? Честно? Дружно?
Крис кивнул.
– Не вру.

Старый капитан оторвался от иллюминатора, подошел к пульту управления кораблем и устало присел на своё привычное кресло. Он вдруг закрыл дрожащими пальцам лицо; посидел так с минуту; и тяжело выдохнул:
– Аня… Какие же мы были дураки… Мы летели больше тридцати лет в никуда – стараясь урвать друг у друга парочку лишних талеров, а теперь выходит, что всё это не имело ни малейшего смысла. Мы потеряли столько лет – самоустранившись, сбежав с родной планеты…

Аня виновато развела руками и пожала плечами, мол: – «Ну да, вы такие».

Крис резко вскочил и сжав кулаки воскликнул: – Я… Я обязательно всё исправлю! Я отыщу каждый ушедший корабль! Каждого заблудившегося человека! Я смогу им всё объяснить… Смогу! А потом мы все вместе вернёмся домой! Вернемся… Чтобы творить, любить, мечтать, действовать, созидать...
– Чтобы жить?
– Да! Чтобы жить! – эхом откликнулся Крис, – Жить, а не выживать в своих стальных резервациях. Мы захотели сбежать от всего мира, считая себя лучше вас… Но вы оказались мудрее – и дали нам шанс образумиться, – так пусть же этот шанс получат и остальные!

Девушка, вдруг вытянулась и по военному отсалютовала этому усталому, запутавшемуся старику.

– Добро пожаловать домой, капитан! Вы снова стали человеком – научившись жить для других.

Конец.


© strejndzher. «Панцирные псы». 28.12.2011 – 05.01.2012

Специально для литературного конкурса «СССР-2061».


P.S. Иллюстрацией к рассказу, использована работа Геннадия Пашкова, участника конкурса «СССР-2061: Каменный пояс», – как наиболее подходящий образ для кораблей-разведчиков «Рысь» и «Пантера».

Tags: future, «Сфера», Земной Альянс, СССР, СССР 2.0, СССР-2061, ФРС, автоматизация, альтернативная реальность, будущее, единая информационная среда, комбинаторика, коммунизм, космос, нанотехнологии, ноосфера, общество 2.0, прогнозирование, развитие, размышления, рассказ, социализм 2.0, экономика на пальцах
Subscribe
  • Post a new comment

    Error

    default userpic
    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 58 comments
Previous
← Ctrl ← Alt
Next
Ctrl → Alt →
Previous
← Ctrl ← Alt
Next
Ctrl → Alt →